Vous avez déjà souffert d’une douleur articulaire persistante sans épisode traumatique? Et pour vous assurer qu’il n’y avait rien de grave, vous avez décidé de consulter votre médecin pour passer un test d’imagerie médicale? Ça vous est déjà arrivé? Lisez ce qui suit.

L’imagerie médicale est souvent utilisée pour diagnostiquer et orienter le traitement des personnes qui souffrent de troubles musculosquelettiques. Les trouvailles faites à partir des images radiologiques sont souvent interprétées comme étant la cause de la douleur, mais est-ce vraiment le cas? Voici ce que la littérature scientifique peut vous répondre pour les différentes parties du corps :

  1. Le dos

Selon une analyse publiée dans l’American Journal of Neuroradiology en avril dernier incluant 33 études et 3110 participants n’ayant aucune douleur, il semblerait que les trouvailles radiologiques soient fréquentes et tout à fait normales.

Prévalence des trouvailles radiologiques de dégénération vertébrale chez une population asymptomatique (Brinjikji et al, 2015)1

 

Âge (années)
Trouvaille radiologique 20 30 40 50 60 70 80
Dégénération discale 37% 52% 68% 80% 88% 93% 96%
Amincissement discale 24% 34% 45% 56% 67% 76% 84%
Bombement discal 30% 40% 50% 60% 69% 77% 84%
Protusion discale (hernie) 29% 31% 33% 36% 38% 40% 43%
Fissure annulaire 19% 20% 22% 23% 25% 27% 29%
Dégénération facettaire (arthrose) 4% 9% 18% 32% 50% 69% 83%
Spondylolysthesis 3% 5% 8% 14% 23% 35%

50%

 

D’ailleurs, une étude sur des groupes de jumeaux identiques a déterminé que la dégénérescence observée au niveau de la colonne vertébrale est principalement due à des facteurs génétiques.2 Un travail physique ou des activités sportives exigeantes contribueraient seulement de 2 à 10% de la dégénérescence vertébrale.

  1. Le cou

Une autre étude publiée dans le European Spine Journal révèle que jusqu’à 98% des adultes en santé (sans douleur) ont des signes de dégénérescence cervicale à l’IRM.3

  1. Le genou

Deux auteurs se sont penchés sur la discordance entre les trouvailles radiologiques et l’arthrose du genou. Ils ont analysé plusieurs études publiées sur le sujet afin de combiner leurs résultats. Parmi ceux souffrant de douleurs au genou, 15 à 76% avaient des signes d’arthrose à la radiographie. Toutefois, 15 à 81% de ceux qui n’éprouvaient aucune douleur avaient également des signes radiologiques d’arthrose. Ils conclurent que la douleur au genou ne pouvait être associée à l’arthrose.4

D’autres études confirment l’absence de lien entre les douleurs au genou et la présence d’anomalies à l’IRM. Par exemple, chez 24 joueurs de basketball universitaire, tous avaient des signes visibles de ces “anomalies” à l’IRM. Ces signes étaient pires en fin de saison qu’en début de saison, malgré qu’aucun d’entre-eux souffrait de douleur quelconque.5 D’autres auteurs ont compilé les résultats d’imagerie e 710 personnes âgées de plus de 50 ans. La prévalence de lésions musculosquelettiques était sensiblement la même entre les individus symptomatiques et asymptomatiques.6

  1. La hanche et le bassin

Une revue systématique publiée dans la revue Arthroscopy a compilé des résultats d’imagerie de la hanche chez 2114 sujets asymptomatiques. Leur analyse révèle que 37% ont des déformités “CAM”, 67% ont des déformités “PINCER” et 68.1% ont des déchirures labrales.7

D’autres auteurs se sont intéressés aux trouvailles radiologiques à la hanche et au bassin chez des joueurs de hockey à un niveau collégial et professionnel.  Chez les 39 sujets analysés, 30 (77%) avaient des signes radiologiques anormaux, sans avoir de symptômes.8

  1. L’épaule et le poignet

Des chercheurs de l’école de médecine de la prestigieuse université Stanford, en Californie, ont suivi des athlètes d’élite (joueurs de volleyball, gymnastes et nageurs). Tous les athlètes avaient des signes visibles de changements dégénératifs aux articulations visées. On pouvait y voir des déchirures du labrum ou de la coiffe des rotateurs, des amincissements du cartilage, des atteintes ligamentaires ou tendineuses et même des changements au niveau du tunnel carpien.9

Chez les hommes de 40 à 70 ans sans douleur à l’épaule, l’évaluation par échographie a révélé que 96% des sujets avaient des anomalies structurelles telles que des déchirures de la coiffe des rotateurs, des épaississements des bourses (bursites) et des atteintes du labrum.10

En conclusion :

En fait, aucune étude n’a réussi à démontrer une relation entre les signes radiologiques et les symptômes vécus par les patients. Ces changements sont en réalité un processus NORMAL du vieillissement. Donc, même si plusieurs atteintes radiologiques sont irréversibles, ça ne veut pas dire qu’il est impossible de diminuer ou d’éliminer la douleur dont vous souffrez, puisque ces deux éléments ne sont pas liés ensemble! Il ne faut pas paniquer!

 

Références :

1. BRINJIKJI, W., LUETMER, P. H., COMSTOCK, B., et al. Systematic literature review of imaging features of spinal degeneration in asymptomatic populations. American Journal of Neuroradiology, 2015, vol. 36, no 4, p. 811-816.

2. Battié, Michele C., et al. “The Twin Spine Study: contributions to a changing view of disc degeneration.” The Spine Journal 9.1 (2009): 47-59.

3. OKADA, Eijiro, MATSUMOTO, Morio, FUJIWARA, Hirokazu, et al. Disc degeneration of cervical spine on MRI in patients with lumbar disc herniation: comparison study with asymptomatic volunteers. European Spine Journal, 2011, vol. 20, no 4, p. 585-591.

4. BEDSON, John et CROFT, Peter R. The discordance between clinical and radiographic knee osteoarthritis: a systematic search and summary of the literature. BMC musculoskeletal disorders, 2008, vol. 9, no 1, p. 116.

5. Pappas, G. P., Vogelsong, M. A., Staroswiecki, E., Gold, G. E., & Safran, M. R. (2016). Magnetic Resonance Imaging of Asymptomatic Knees in Collegiate Basketball Players: The Effect of One Season of Play. Clinical Journal of Sport Medicine26(6), 483-489.

6. Guermazi, Ali, et al. “Prevalence of abnormalities in knees detected by MRI in adults without knee osteoarthritis: population based observational study (Framingham Osteoarthritis Study).” Bmj 345 (2012): e5339.

7. Frank, Jonathan M., et al. “Prevalence of femoroacetabular impingement imaging findings in asymptomatic volunteers: a systematic review.” Arthroscopy: The Journal of Arthroscopic & Related Surgery 31.6 (2015): 1199-1204.

8. SILVIS, Matthew L., MOSHER, Timothy J., SMETANA, Brandon S., et al. High prevalence of pelvic and hip magnetic resonance imaging findings in asymptomatic collegiate and professional hockey players. The American journal of sports medicine, 2011, vol. 39, no 4, p. 715-721.

9. FREDERICSON, Michael, HO, Charles, WAITE, Brandee, et al. Magnetic resonance imaging abnormalities in the shoulder and wrist joints of asymptomatic elite athletes. PM&R, 2009, vol. 1, no 2, p. 107-116.

10. Girish, Gandikota, et al. “Ultrasound of the shoulder: asymptomatic findings in men.” American Journal of Roentgenology 197.4 (2011): W713-W719.